ระดับคอเลสเตอรอลที่สูงขึ้นนั้นเชื่อมโยงกับความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นของอัลไซเมอร์ในภายหลัง ความเสี่ยงนี้อาจเกิดจากปัจจัยทางพันธุกรรมที่เชื่อมโยงกับคอเลสเตอรอล การวิจัยที่ผ่านมาแสดงให้เห็นว่าปัจจัยเสี่ยงที่สำคัญสำหรับโรคอัลไซเมอร์คือการกลายพันธุ์เฉพาะในยีนที่เรียกว่า APOE มันเป็นปัจจัยเสี่ยงทางพันธุกรรมเดี่ยวที่รู้จักกันมากที่สุดสำหรับโรคอัลไซเมอร์

เป็นที่รู้จักกันในการเพิ่มระดับของการไหลเวียนของคอเลสเตอรอลโดยเฉพาะอย่างยิ่งไลโปโปรตีนชนิดความหนาแน่นต่ำ (LDL) คอเลสเตอรอลชนิดนี้บางครั้งเรียกว่า “คอเลสเตอรอลที่ไม่ดี” เนื่องจากระดับ LDL ที่สูงสามารถนำไปสู่การสะสมของคอเลสเตอรอลในหลอดเลือดแดง ในขณะที่โรคอัลไซเมอร์ซึ่งเป็นรูปแบบทั่วไปของโรคอัลไซเมอร์ดูเหมือนจะเชื่อมโยงกับคอเลสเตอรอล แต่มีงานวิจัยเพียงเล็กน้อยเกี่ยวกับความสัมพันธ์ระหว่างระดับคอเลสเตอรอลกับความเสี่ยงของอัลไซเมอร์ สมองเสื่อมในระยะแรกเริ่มเป็นอาการที่ค่อนข้างหายาก โรคนี้ถือว่าเป็น “การเริ่มต้น” เมื่อปรากฏก่อนอายุ 65 ประมาณ 10% ของผู้ป่วยอัลไซเมอร์เริ่มมีอาการตั้งแต่แรก การวิจัยที่ผ่านมาได้แสดงให้เห็นว่าเงื่อนไขนั้นเป็นไปตามพันธุศาสตร์เป็นส่วนใหญ่ซึ่งหมายความว่ามีแนวโน้มที่จะได้รับการสืบทอดหากผู้ปกครองมีมัน